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L’histoire du Solex

Sommaire

1. L'histoire du Solex : de la création à aujourd'hui

L’histoire du Solex, un symbole de l’ingéniosité française en matière de deux-roues, est aussi riche qu’innovante. Démarrée en 1905, la marque Solex, fondée par Marcel Mennesson et Maurice Goudard, s’est inscrite dans l’histoire avec son cyclomoteur emblématique, le VéloSolex, commercialisé à partir de 1946. Ce véhicule est rapidement devenu un incontournable de la mobilité, grâce à son moteur à galet économique et pratique monté sur un vélo.

Dès son prototype en 1941, le VéloSolex se distinguait par un moteur de 45 cm³  avec un alésage de 38 mm sur un cadre de vélo homme à cadre fermé. C’est en 1946 que la marque a commencé à commercialiser son premier modèle avec quelques améliorations, comme un moteur de 45 cm³ et des améliorations successives à la partie cycle dans les années qui suivirent. Des évolutions notables incluaient l’introduction de modèles numérotés en 1954, comme le Solex 330, et l’ajout d’innovations techniques comme l’embrayage automatique centrifuge sur le modèle Solex 1700 en 1960. Le Solex a su se réinventer à plusieurs reprises, avec des versions améliorées et de nouvelles fonctionnalités comme des roues de différentes tailles ou encore des versions pliables, afin de rester pertinent sur le marché du cyclomoteur.

Les années 1970 ont été marquées par des tentatives d’innovation, comme le Solex 5000, un modèle aux roues plus petites disponible en couleurs éclatantes et même en version pliable, le Plisolex. 

Cependant, cette époque a aussi été le théâtre de défis pour la marque, avec un passage sous le contrôle de Motobécane en 1974, suivi de Yamaha en 1983, qui a transformé la marque en MBK. Solex à même appartenu à Renault pendant quelques mois, avant le rachat par Motobécane !

Le déclin s’est amorcé avec l’arrêt de la production en 1988, après le rachat du nom Solex lorsque le Groupe Magneti-Marelli en 1998 a absorbé “Solex carburateur”. 

En 2010, l’entreprise prend le virage du vélo électrique notamment avec la commercialisation du Solexity (actuellement le modèle Infinity-D8), un vélo à assistance électrique au look rétro par Mobiky Tech (EasyBike), du Groupe Rebirth

Pendant toutes ces années, c’est plus de 8 millions de Solex qui ont été produits entre 1946 et 1988, démontrant l’ampleur de sa popularité et sa diffusion internationale. Selon le dernier fabricant de Solex il resterait en Europe 1,5 millions de Solex en circulation dont la majorité en France.

2. L'évolution des Solex

À cette histoire s’ajoutent les nombreux modèles produits au fil des ans, avec leur année de commercialisation respective :

Solex 330 : 1953

Le premier Solex commercialisé est également le premier d'une longue série à être identifié par un numéro.
Cylindrée : 49 cm3 (ne changera pour aucun modèle)
Puissance : 0,5 ch

Solex 660 : 1955

Ce modèle bénéficie d'un nouveau cadre qui comporte des repose-pieds ainsi que d'améliorations esthétiques sur le moteur, qui reste celui du Solex 330.
Puissance : 0,5 ch

Solex 1010 : 1957

Le Solex 1010 possède un nouveau moteur avec un balayage en U et un piston bombé dépourvu de déflecteur.
Puissance : 0,5 ch

Solex 1400 : 1958

Ce modèle arbore un nouveau cadre avec des roues de 550, une évolution qui restera la norme jusqu'au dernier modèle, à l'exception du Solex 5000. Il est équipé du même moteur que le Solex 1010.
Puissance : 0,5 ch

Solex 1700 : 1959

Le Solex 1700 s'équipe d'un embrayage automatique centrifuge, ce qui maintient le moteur en contact avec le galet, même à l'arrêt, permettant un démarrage aisé par une simple poussée. Par la suite, tous les moteurs de Solex en seront équipés.
Puissance : 0,5 ch

Solex S2200 : 1961

Le Solex 2200 s'enrichit d'un antiparasite et voit sa puissance moteur passer de 0,5 à 0,7 CV.
Puissance : 0,7 ch

Solex S3300 : 1964

Le cadre devient carré et entièrement embouti, cependant les garde boues restent les mêmes que ceux du S2200.
Puissance : 0,7 ch

Solex S3800 : 1966

Le Solex 3800 se distingue par une augmentation de sa puissance moteur et l'ajout de garde-boues nervurés. De plus, une étiquette blanche et rouge portant l'inscription "S3800" fait son apparition sur le filtre à air. 
Puissance : 0,8 ch

Solex S5000 : 1971

Le S5000 possède des roues compactes de 16 pouces, un garde-boues en acier inoxydable et d'un guidon surélevé. Disponible en couleurs bleu, jaune, orange et blanc, ce modèle arbore un réservoir et un carter de volant magnétique en plastique blanc pour toutes les coloriesLe modèle 5000 se décline également en une version pliante, le Plisolex, équipé d'une charnière au niveau de la poutre centrale permettant son pliage facile ainsi que d'un moteur aisément amovible.
Puissance : 0,8 ch

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Dans l’univers des collectionneurs de Solex, certains modèles se distinguent par leur rareté et sont particulièrement convoités. 

Découvrez les modèles rares dans la chapitre suivant. 

3. Les modèles rares

Voici une liste des modèles de Solex les plus rares et recherchés :

  • Solex Micron : Ce modèle miniature de Solex est considéré comme rare et sa spécificité lui vaut une place de choix parmi les pièces de collection.

  • Vélosolex 5000 pliant, également connu sous le nom de PliSolex, est une rareté qui attire l’attention des collectionneurs en raison de sa conception unique et de sa fonctionnalité pliable.
 
  • Solex électrifié : À cette liste s’ajoute désormais le Solex électrifié par NOIL. Grâce au développement d’un kit d’électrification, il est désormais possible de convertir les modèles classiques thermiques en véhicules électriques modernes, tout en préservant leur esthétique d’origine. Ce kit de conversion électrique pour Solex est disponible pour les modèles S2200,  S3300, S3800 et S5000, offrant une seconde vie à ces cyclomoteurs vintages et une alternative écologique dans l’esprit de mobilité urbaine durable. Le Solex électrifié par NOIL devient un objet de convoitise non seulement pour son côté pratique et écologique, mais aussi pour le parfait équilibre qu’il maintient entre le charme rétro et l’innovation technique.

  • Solex Roland Garros : il figure parmi les Solex les plus rares et les plus onéreux, d’autant plus que celui-ci se distingue par son électrification grâce au kit NOIL.
     

 

Ces modèles représentent un pan unique de l’histoire du Solex et sont des témoignages de la diversité de la production de la marque au fil des décennies. Ils sont souvent le centre d’intérêt dans les enchères et les expositions de véhicules de collection en raison de leur rareté et de leur histoire particulière.

4. La transmission par galet : la caractéristique des Solex

a) Le fonctionnement

Le moteur du Solex est équipé d’un galet qui, en tournant, vient directement frotter contre le pneu de la roue avant pour la propulser. Une fois le moteur démarré, il suffit d’abaisser le moteur afin de faire rentrer en contact le galet avec le pneu, transférant ainsi la puissance du moteur à la roue.

Ce système simple permet une transmission directe sans chaîne ni courroie, mais il nécessite une bonne adhérence entre le galet et le pneu pour fonctionner efficacement.

Source des animations : http://solex45.eklablog.com/

b) Les avantages de la transmission par galet

La transmission par galet du Solex est une caractéristique unique qui le différencie des autres moteurs de deux roues. Voici pourquoi elle est considérée comme unique :
 
  1. Simplicité : La transmission par galet est d’une simplicité remarquable. Elle consiste en un galet qui tourne avec le moteur et qui vient en contact avec le pneu de la roue avant, transmettant ainsi la puissance directement à la roue sans l’intermédiaire de chaînes ou de courroies.
  2. Ingéniosité : Cette méthode de transmission est ingénieuse car elle réduit les composants nécessaires pour faire avancer le vélo, limitant ainsi les points de défaillance potentiels et rendant le système global plus fiable.
  3. Facilité de maintenance : En raison de sa conception simple, la transmission par galet est facile à entretenir et à réparer, ce qui est particulièrement attrayant dans un contexte d’après-guerre où la simplicité et l’économie étaient primordiales.
  4. Conception intégrée : Le moteur et la transmission forment un seul bloc qui peut être facilement monté ou démonté du cadre du vélo. Cela signifie que le Solex peut être utilisé comme un vélo ordinaire sans moteur, ce qui ajoute à sa polyvalence. Même si en réalité, les utilisateurs n’utilisent que très peu le Solex en tant que vélo.
  5. Caractéristique culturelle : Au-delà de ses aspects techniques, la transmission par galet est devenue une caractéristique culturelle emblématique du Solex, contribuant à son image de marque et à sa réputation en tant que véhicule populaire français.
 
Cette transmission est un exemple classique de l’innovation par la contrainte, où la nécessité de créer un moyen de transport bon marché et fiable dans l’après-guerre a conduit à une solution de conception simple et durable.
 

c) Les limites de la transmission par galet

Le système de transmission par galet du Solex, malgré son ingéniosité et sa simplicité, présente certains inconvénients :
 
  1. Adhérence par temps humide : Le galet peut glisser sur la roue lorsqu’il est mouillé, ce qui réduit considérablement l’efficacité de la transmission et peut rendre le Solex difficile à utiliser sous la pluie ou sur des routes humides.
  2. Usure du pneu : La pression constante et le frottement du galet sur le pneu créée une usure prématurée de la bande de roulement, nécessitant des remplacements plus fréquents que sur un vélo standard.
  3. Performance en côte : La transmission par galet peut avoir du mal à fournir suffisamment de puissance pour monter des côtes raides, en raison de la perte d’adhérence et de la force de transmission limitée.
  4. Maintenance : Bien que le système soit globalement simple, le remplacement du galet et la gestion de son usure nécessitent un entretien régulier pour maintenir la performance du Solex.
 
Ces inconvénients sont une conséquence directe de la simplicité de la transmission par galet. Ils reflètent les compromis faits pour créer un véhicule accessible et facile à utiliser qui, malgré ces limites, a connu un succès incroyable et est devenu emblématique.

5. Où trouver des pièces pour votre Solex ?

Trouver des pièces pour votre Solex peut-être compliqué, mais voici la liste de quelques sites web spécialisés de pièces qui vous permettront de restaurer votre Solex ! 

  1. Chebco
  2. Dissoplast
  3. Solex-Motobécane
  4. TroyeSolex 
  5. 50 Factory
  6. La Bécanerie
 

Votre Solex ne démarre plus ? Electrifiez le ⚡️ !

6. Les événements Solex

Les deux événements majeurs à ne pas manquer dans l’univers du Solex sont :

  1. Le Rock’N Solex, qui combine concerts et courses de Solex. Plus d’informations disponibles sur rocknsolex.fr.
  2. Les 24h Solex de Nouziers, une course spectaculaire de 24 heures. Vous y trouverez des Solex classiques et des modèles spécialement améliorés pour l’occasion. Pour en savoir plus, consultez cdfnouziers.fr.
 

Cette liste n’est pas exhaustive car il existe de nombreux autres événements/rassemblements de plus petite envergure partout en France. 

Pour rester informé de ces événements, je vous recommande de rejoindre des groupes spécialisés sur Facebook. Pour les découvrir, lisez la suite !

7. Les groupes Facebook dédiés aux Solex

Voici la liste de quelques groupes facebook indispensables si vous êtes passionné(e) de Solex, ou si vous cherchez des informations et bons plans : 

  1. Les passionnées du Vélosolex ou Solex avec plus de 15 000 membres
  2. VeloSoleX Group qui possède 4500 membres de différentes nationalités partout dans le monde.
  3. 1, 2, 3, SOLEX 4200 fans de Solex partout en France ! 
  4. Rassemblement & Balade Mobylette Solex Bois-Colombes qui regroupe plus de 1800 passionnées de Solex et Mobylettes.

 

Cette liste n’est pas exhaustive car il existe de nombreux autres événements/rassemblements de plus petite envergure partout en France. 

Pour rester informé(e) de ces événements, je vous recommande de rejoindre des groupes spécialisés sur Facebook. Pour les découvrir, lisez la suite !

8. Le solex dans la culture cinématigraphique

Voici le top 5 des films où le Solex a joué un rôle significatif :

  1. Le Trou normand” (1952) – Une comédie où le Solex s’inscrit dans le décor de la France d’après-guerre.
  2. Adorables Créatures” (1952) – Un film composé de sketches où le Solex peut être aperçu comme un élément de la vie quotidienne française.
  3. Du rififi chez les hommes” (1955) – Un classique du film noir et du genre gangster où le Solex ajoute à l’ambiance unique du film.
  4. Les Vacances de Monsieur Hulot” (1953) et “Mon Oncle” (1958) – Deux films de Jacques Tati où le personnage de Monsieur Hulot, interprété par Tati lui-même, utilise son VéloSolex, contribuant à son image de gentil huluberlu.
  5. L’Amour à 20 ans” (1962) – Un drame romantique où le VéloSolex apparaît dans le contexte de la jeunesse et de l’amour.
 
Pour découvrir la liste des plus de 100 films qui tournent autour d’un Solex, rendez-vous sur le site de Sens Critique.

9. Les célébrités et le Solex

Découvrez quelques photos de célébrités, françaises et internationales, qui ont posé avec un Solex : Brigitte Bardot, Robert De Niro, Charles Aznavour, Mr. Bean…

10. Les pubs Solex

Retrouvez dans cette galerie quelques affiches publicitaires du Solex qui ont marqué leur époque.

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6 réponses

    1. Bonjour Monsieur Rondeau,
      Votre Solex est bien un Solex 1010, il a été produit entre Avril 1957 et Septembre 1958.
      L’équipe NOIL

  1. Bonjour la team Noil,
    J’ai plusieurs questions : c’est quoi la vitesse du Solex électrique ?
    Est-il possible de repasser en thermique après avoir converti le Solex à l’électrique ?
    Merci !

    1. Bonjour,
      La vitesse maximum d’un Solex électrifié est de 32 km/h. Pour plus d’information 👉 kit d’électrification pour solex
      L’électrification n’est pas une opération destructive, mais bien réversible.
      Autrement dit, il n’y a aucun problème à repasser en mode thermique une fois le Solex électrifié.
      L’équipe NOIL

    1. Bonjour Bernard,
      Le numéro des Solex 330, 660, 3300, 5000, etc… correspondrait au premier numéro de la série en millième. C’est-à-dire que le 1er Solex 3800 est le 3 800 000e Solex produit. Le 5000 serait le 5 000 000e Solex.
      Il est également à noter que les numéros de moteurs correspondent au numéro de sortie de la ligne de production. Autrement dit, les numéros de moteur d’un Solex 3800 sont compris entre 3 800 000 et 5 000 000.
      Petit bonus, savez-vous ce que signifie le S devant le numéro pour les S3800 ?
      Il y aurait 2 réponses, la première évidente :
      – Le S correspondrait au S de Solex.
      – Le S correspondrait à la forme du pot d’échappement !
      Si vous avez une autre question, n’hésitez pas !
      L’équipe NOIL

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